Thursday, October 30, 2014

Poca innovación en 34 medios digitales en América Latina

Un poco deprimentes los resultados preliminares de un estudio de 34 medios nativos digitales de América Latina presentados en el 3er Foro Latinoamericano de Medios Digitales y Periodismo el 9 de octubre.

El Foro fue auspiciado por el Centro de Investigación y Docencia Económicas en la Ciudad de México. (Enlace a videos de todas las sesiones).

Estos medios mostraron poco uso de redes sociales para interactuar con su audiencia, poco uso de mapas y visualizaciones y poca consideración de cómo financiarse antes de lanzarse.

Los resultados preliminares  (comienzan a los 27:00 del video) del estudio fueron presentados por Margarita Torres, profesora de la Universidad Iberoamericana, y Jordy Meléndez de Factual, uno de los organizadores del Foro. Avisaron que el estudio está en proceso y que en este momento no proponen recetas ni soluciones. Es nada más un panorama.

No interactúan

Los datos mostraron que de estos 34 medios de 11 países, muchos considerados pioneros y líderes en la categoría, el 62% nunca interactúa con su audiencia en redes sociales y otro 32% lo hace "de vez en cuando". Sólo el 6% de los medios intercambian comentarios con su audiencia todos los días, es decir generan una comunicación bidireccional.

Es un gran error descuidar a este público, dijo Juanita León, fundadora y directora del sitio La Silla Vacía de Colombia, en una entrevista. "Me parece grave". En su sitio, responden a todos los comentarios de los usuarios todos los días, dijo. La idea es crear una comunidad activa en vez de una audiencia de espectadores. (Ella fue integrante de una mesa redonda sobre el periodismo emprendedor de la que fui moderador durante el foro y su medio fue parte del estudio).

Otro dato del estudio: sólo el 15% consideraba el modelo de financiarse antes de lanzar su medio digital en la Web. León admitió que ella hizo lo mismo hace cinco años cuando lanzó su sitio sobre la política y el poder en Colombia.

En cuanto al método de financiarse, 19 de los sitios son empresas con fines de lucro y 15 son organizaciones sin fines de lucro. De estos:
  • 38% obtiene ingresos sólo de publicidad
  • 19% recibe donaciones de ONG internacionales, como Open Society Foundation
  • 15% de publicidad y otras fuentes
  • 17% es integrante de una organización más grande que provee subsidio
  • 11% recibe apoyo de una universidad
Otras señales de la falta de madurez de estos medios digitales, según Meléndez, son:
  • el escaso uso de mapas, gráficos o visualizaciones: el 47% los publica sólo una vez al mes y otro 32% nunca.
  • apenas el 9% ofrece una versión web adaptada para móviles (responsive design) a pesar de que esta audiencia está creciendo rápido en toda la región. Meléndez mencionó que el 70% de los mexicanos con smartphones consumen noticias.
Tres cuartos de los medios hacen curadaría de contenidos de otros sitios; un cuarto produce contenido propio, y son estos sitios los que han sido más premiados y reconocidos por la calidad de su periodismo, dijo Meléndez.

Estos temas de emprendimientos periodísticos digitales y cómo financiarlos fueron recurrentes durante el Foro.

La presentación de los resultados del estudio comienza a 27 minutos del video abajo.




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Monday, October 27, 2014

4 pioneros describen cómo lanzar un medio

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Cuatro pioneros en el periodismo digital tienen cuatro soluciones diferentes al problema de cómo financiar un medio independiente.

Para Daniel Moreno, director general de Animal Político en México, una estrategia ha sido lanzar una extensión de su marca, Animal Gourmet, una publicación sobre "comer beber saber" que atrae a un nuevo grupo de anunciantes.

Jorge Zepeda Patterson, fundador y director de Sin Embargo de México, tiene apoyo de inversores pacientes y un modelo de publicidad en línea.

Para Juanita León, fundadora y directora de La Silla Vacía de Colombia, la solución ha sido la innovación continua. Además de contribuciones de ONG, el sitio genera ingresos por su red de Súper Amigos, por una relación con universidades y por el patrocinio de espacios de debate sobre temas coyunturales.

Y Óscar Castilla, director ejecutivo de un nuevo sitio de investigación de Perú, Ojo Público, está todavía investigando muchas posibilidades, especialmente el apoyo de universidades y de ONG.

Thursday, October 2, 2014

Alumnos sorprendidos por sus gastos en Internet, juegos, música, películas

"Nunca había tomado en cuenta la cantidad que gasto en consumo de medios. Creo que lo tomo por sentado y ahora me doy cuenta de que es mucho más de lo que podía haberme imaginado". -- alumna de Instituto Tecnólogico de Monterrey, México

Recientemente hice una encuesta de los 22 alumnos en un seminario llamado "industrias creativas" sobre cuánto gastan en varias formas de medios de comunicación.

El gasto promedio de este grupo en una universidad privada fue de US$177 al mes (2,357 pesos mexicanos).

Les pedí que incluyeran todo tipo de medios, incluso los que los padres pagan en casa. La mayoría de estos gastos no estaban en el presupuesto familiar hace 15 años:

  • Internet en casa, en móviles, aplicaciones para móviles
  • Teléfono fijo en casa, móvil
  • Películas en cines, en forma física (DVD, VHS etc.), en línea (Amazon, iTunes), streaming, aplicaciones
  • Televisión por cable, en forma física (DVD, VHS etc.), streaming, aplicaciones
  • Música y podcasts en forma física (DVD, VHS etc.), streaming, aplicaciones
  • Libros, e-books, aplicaciones
  • Periódicos y revistas, entregada en casa, suscripciones digitales, aplicaciones
  • Videojuegos en forma física (DVD etc.), suscripciones digitales, streaming, aplicaciones
  • Medios digitales por suscripción, aplicaciones

Tuesday, September 9, 2014

Nichos por explotar en periodismo económico

"Periodismo económico es una espléndida carrera".
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CIUDAD DE MÉXICO -- Francisco Vidal Bonifaz ha practicado el periodismo económico en México por tres décadas y ve muchas posibilidades para el crecimiento.

No hay muchos periodistas con la preparación en este campo y hay pocos medios que se enfocan en los temas de la economía, las finanzas y las empresas.

Además él cree que existe un nicho para un nuevo medio económico digital que se enfoque en dos categorías de la noticia: los altibajos de los mercados al instante y las reflexiones más amplias sobre el impacto y el significado de esos sucesos en el público. "Hay una historia detrás de cada número".

En esto medio digital, “eliminaría todo lo del medio. Me concentraría en los dos extremos", dijo en una entrevista en el DF. 

Friday, September 5, 2014

Emprendimientos periodísticos digitales de todo el mundo

English version.

Mientras los medios tradicionales reducen su personal y sus coberturas, miles de medios digitales surgen en todo el mundo para llenar este vacío.

He compilado 14 listas de nuevas iniciativas periodísticas. Algunas aparecen en más de una lista. ¿Se te ocurre algún sitio que haya quedado afuera de esta selección?

Muchas de las organizaciones que realizan estos listados también comparten tutoriales, especialmente acerca de modelos de generación de ingresos con el objetivo de ayudar a otros a lanzar y sostener sus sitios de noticias. La sostenibilidad es lo más difícil de obtener. Una de las razones por la que los medios están floreciendo es por los huecos que dejaron los recortes que hicieron los grandes medios tanto en sus coberturas como con su personal (vea el gráfico que se muestra a continuación, extraído del blog Carpe Diem de Mark J. Perri).

Mark J. Perry's graphic shows newspaper decline. A digital opportunity?
Estados Unidos

1) El Centro Pew llevó a cabo un estudio de 178 medios sin fines de lucro, con un desglose detallado de sus modelos de negocio, llamado “Periodismo sin fines de lucro: una parte creciente pero frágil del sistema de noticias en Estados Unidos”.

Gigaom realizó un análisis de dicho estudio mientras que la Fundación Knight auspició una mesa redonda sobre el tema y cuenta con videos de la sesión.

Sunday, August 31, 2014

Periodismo no es sólo un servicio público, es un negocio

El periódico La Nación de Argentina acaba de publicar una entrevista conmigo sobre el futuro del periodismo digital. 

Algunos extractos:

P: ¿Cómo ve la evolución de los medios en estos días? ¿Podemos hablar sobre una transición o es algo que ya pasó?

R: Es más que una transición, es una revolución. Y una revolución implica una destrucción de un sistema tradicional y de todos los procesos industriales de los medios de comunicación. En este momento los medios de comunicación están sufriendo por esta destrucción...Pero al mismo tiempo Internet ha ofrecido otras formas de crear medios de comunicación...Los periodistas particulares tienen muchas oportunidades para crear sus medios de comunicación...No es necesario tener una imprenta o una antena.

Tuesday, August 12, 2014

Enseñando acerca de los medios de comunicación en la era digital

Gencarelli, foto de Manhattan College
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Los profesores de comunicación del Tecnológico de Monterrey tuvieron un visitante la semana pasada: Thom Gencarelli, del Manhattan College, quien nos hizo pensar sobre qué estamos enseñando y de qué forma lo estamos haciendo.

Entre las preguntas que nos dejó, se encuentran:
  • En 1985, Neil Postman escribió (en su obra Divirtiéndonos hasta la muerte) que el medio dominante de una cultura es el que moldea y determina esa cultura. En su época, Postman vio a la televisión como una degradación de todos los aspectos de la cultura (religión, literatura, educación, política) al servicio de una nueva forma de entretenimiento visual. Entonces, ¿cómo los medios digitales están definiendo y dando forma a nuestra cultura hoy en día?, se preguntó Gencarelli ¿Están degradando nuestra cultura o la están perfeccionando?
  • ¿La inmediatez, urgencia y naturaleza visual de los medios digitales los hace menos capaces de apreciar la cultura de la palabra escrita?
  • ¿Los medios digitales están cambiando la naturaleza de los discursos públicos acerca de la educación, la política y la religión?
  • ¿Cómo hacemos para que los estudiantes tomen conciencia de que los medios digitales y las gigantescas compañías que hay detrás de estos (Comcast, Google, Disney, DirectTV, Viacom/CBS, Sony, Facebook, Twitter, Amazon, Yahoo) están dando forma a sus modos de pensar y de actuar (es decir, a su cultura)?
  • ¿Qué deberíamos estar enseñando sobre los medios?

Saturday, July 19, 2014

Cómo startups periodísticas lidian con incertidumbre

Cuando estás comenzando con un producto digital es lógico obtener asesoramiento de expertos. Pero ellos no pueden ayudarte a aprender más de lo que puedes hacer por ti mismo.
De hecho, la mayoría de los emprendedores exitosos que conozco dan el mismo consejo: desarrolla un prototipo lo más rápido posible. No está mal crear un plan de negocios o una presentación de Powerpoint, pero necesitas poner el producto en manos del público para ver si tus teorías funcionan.
(Mire los comentarios breves de 6 periodistas emprendedores: Gumersindo Lafuente, Sandra Crucianelli, Daniel Eilemberg, Olga Lucia Lozano, Chumel Torres y Esther Vargas.) 

Tuesday, July 8, 2014

Fuentes de ingresos alternativas para medios digitales

Tantas innovaciones han ocurrido en la forma en que los nuevos medios digitales obtienen sus ingresos que es tiempo de revisar, actualizar y agregar nueva información. Vamos a comenzar con lo básico.
Una audiencia es simplemente un grupo de observadores. Una comunidad comparte valores y profundos intereses en un tema o en un área geográfica. Generalmente tiene una tendencia hacia la acción y allí es donde entra en juego su valor. Conectar a estas personas y crear valor para ellas es el inicio de una comunidad. Sólo cuando las has conectado puedes comenzar a pedir su apoyo financiero.
Recordé el poder de una comunidad, un concepto diferente al de audiencia, cuando leí el post de Martin Langeveld en el Nieman Lab sobre cuáles eran las últimas tendencias del periodismo en 2013.
Como sugirió Michael Skoler hace un par de años en Nieman Reports, cuando el pensamiento de muro de pago da paso a un pensamiento de membresía, el modelo de negocios pasa a basarse más en una comunidad que en una audiencia. “Para aprovechar este modelo”, escribió Skoler, “los medios deben pensarse a sí mismos como capaces de reunir, apoyar y empoderar a la gente para que sean activos en una comunidad con valores compartidos, en lugar de definirse como creadores de noticias que luego serán consumidas por personas”.

Wednesday, June 18, 2014

Capital de riesgo busca oportunidad en medios digitales

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Las claves para los inversionistas en América Latina son el crecimiento rápido, un producto con potencial internacional y un plan para la monetización.

Los medios digitales con estas características van a atraer a los "inversionistas ángeles" que proveen las primeras capas de inversión, según dice Francisco Coronel, jefe de finanzas (CFO) y cofundador de Nxtplabs, una incubadora y aceleradora de nuevas empresas en Buenos Aires. 

Obviamente, no todos los medios van a cumplir estos criterios. Pero los medios digitales tienen potencial porque cada vez hay más demanda por contenidos que ellos pueden satisfacer a costos menores que los grandes medios tradicionales, Coronel me dijo en una entrevista en su oficina. 

(Aclaración: Acabo de dar capacitación a tres medios digitales en Nxtplabs por dos semanas, contratado por el Centro Internacional para Periodistas.)